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你該讀一所什么樣的大學?

時間:2013-11-21 10:25  作者:  來源:果殼網

“上哪個大學”可能是一生中最重要的決定之一。是什么讓你做出最后的決定?大學排名、校園環境、畢業生就業率可能都是會影響你的因素,但可能很少有人會去關心大學是否會培養一個獨立思考的人和讓你學習、分析和尋求事物本質的能力。
  
  編者按:面對高等教育泡沫,學生該如何選擇?下面是哈佛大學、多倫多大學訪問學者斯蒂夫?布萊克伍德(Stephen Blackwood)給出的建議,布萊克伍德同時還是一所新成立的人文科學學校羅爾斯頓大學(Ralston College)的創辦者。
  
  
  常有人為了上大學的事情向我尋求建議。一部分原因是,我有九個兄弟姐妹,從他們申請大學直到畢業,我都為他們提供了一些幫助;而另一部分原因是,我把半輩子時間都花在了大學里——首先是作為學生(我拿到了學士、碩士和博士學位),然后是作為老師以及校園管理者,所以我對大學可說是非常了解。
  如果我猜得沒錯的話,你——我這篇文章的讀者,是個聰明、勤奮的青年,你對學習有濃厚的興趣,并且不需要馬上掙錢養活自己。簡單來說,你是個念大學的絕佳人眩也許你已經參觀了許多頂尖學府,而且你很可能已經根據自己的教育背景和經濟能力為自己擇定了幾所準備報考的知名院校。
  現在的你面對著生命中一個激動人心的時刻——你將要獨自踏上人生之旅,去擁抱冒險和獨立;你將在大學里學習和生活,并且在不久的將來,走向職業生涯。
  而你首先要做的,是選擇一所大學。這將會是你到目前為止所做出的最重大的決定;不僅如此,這也會是你一生中所做出的最重要的決定之一。那么,你準備怎樣選大學呢?
  我首先要告訴你一個壞消息:大學學位可并不是你獲得高等教育和工作的保證。現在在美國,有半數新畢業的大學生沒有工作,或者沒有全職工作。這是怎么回事?
  最近有一位知名的風險投資家跟我說,在過去20年里,他曾聘用過幾十名常青藤院校的畢業生,而其中只有半數人能夠完成一些簡單的任務,比如進行網上調查,或者寫一封措辭得體、校對正確的電子郵件。這位投資家的抱怨絕非偶然——美國商界每年都要花費數十億美元讓員工進行補救性學習,以彌補之前大學學習的漏洞。
  所以,不管宣傳手冊、大學網站和大學一日游告訴了你什么,你很可能在花費了四年青春,投資了大筆金錢之后仍然收獲寥寥。怎樣才能阻止這種情況的發生呢?有什么方法可以讓你在上大學之前,就能判斷出是否能在那所大學里獲得你所期盼的高等教育?
  
  別對花哨的宣傳太動心
  
  首先,你要注意觀察各大學宣傳自己的方式。
  我在前不久曾撞見一塊廣告招生牌,是某大型公立大學設立的。它上面畫著一個身著短褲和T恤衫的男孩,而他正挾著一塊沖浪板,上面印了該大學的名字。廣告牌上的標語寫道:在輕松的生活中學習。
  幾星期后,在紐約附近某常青藤院校為預備生舉辦的一次導覽活動上,我觀看了一個Glee(歡樂合唱團)風格的音樂短片。片中展示了大學宿舍和各種社交活動,但卻沒有絲毫提及課程和學業。這片子與其說是展現了大學生活,不如說是一次度假巡禮。除此之外,還有些學校大力宣傳它們提供了“可以養寵物的宿舍”,或者“公寓式的”住宿條件。(編者吐槽:中國一些學校也以空調、暖氣和校園環境作為吸引學生的“賣點”。)
  如果你被這些宣傳手段所吸引,那么你也許就該捫心自問:我究竟想要從大學得到什么?很顯然,上面提到的這一切都不是高等教育。
  確實,也有很多大學和文理學院采取了更為明智的宣傳策略。它們會給你展示些漂亮的照片,上面有精致的書本、明亮的教室和微笑的學生;它們還會提到如“人文教育”和“辯證思維”這樣的漂亮詞語。但是你真的打算僅憑著大學宣傳材料的一面之詞,就投資四年光陰和25萬美元嗎?我對這一點表示懷疑。到這時候,也許你就要拋開官方宣傳,對大學本身進行更深入的了解了。
  
  選擇可以獨立思考的學校
  
  但是要怎樣做發掘更多信息呢?我接下來的說法可能會讓你驚訝:選擇大學的標準,并不是它的排名、就業統計、或者其畢業生的平均收入;唯一的一個判斷標準是:它是否將你當作一個成年人來對待。如果大學連這一點都做不到,你怎么能期盼它幫助你成為一個有智識的成年人,成為一個有責任感的公民?
  但是,很多高等學府并不將你看成是有獨立思考和行為能力的成年人。恰恰相反,它們還把你當成一個需要訓導和督責的孩子。它們會嚴重地限制你的思想和言行。
  如果一個大學對思想自由和與之相應的言論自由都支吾不清,你怎么能夠期盼從它那里學到辯證思維?要知道,所謂辯證思維,就是要仔細考量不同的觀點,分析其各自的優缺點埃
  思考本身不應受限于任何既定的觀念。人的邏輯推理能力也不應當為規則所束縛,而只應為追求真理而存在。
  所以,一所真正優秀的大學的標志是其思想上的兼容并蓄——但是在大多數大學里,卻只有對權威的盲從。學生看似彼此不同,但是卻都相信同樣的東西;與眾不同的觀念則被邊緣化了,甚至為人嘲笑。
  
  如果你的大學反對“思考”,你又怎么能學會思考?
  課程設置如何?
  
  除此之外,你還能通過大學提供的課程來了解它。比方說,要警惕那些不鼓勵學生閱讀原始文本的課程——在課上,你會直接閱讀柏拉圖、莎士比亞、簡?奧斯汀的著作,還是只能看其他人的評論分析?要知道,你需要接觸的,是那些可能會影響你一生的書籍,而不是別人得出的結論。
  如果你不太清楚某一門課到底能教給你什么,就寫封電郵問問這門課的教授吧。你可以懇切地向他要一份教學大綱。這也是你作為成年人,對自己的決定負責的表現。
  
  校園氛圍還像高中?
  
  在網上調查結束之后,你就需要放下電腦,親赴大學去看看了。除了親自步入校園、走進教室之外,再也沒有更好的辦法能讓你了解這所大學了。
  課堂人數有多少?課堂氛圍怎么樣?學生看起來是真的在認真思考和學習嗎?或者他們只是歪在椅子上刷微博、發短信?而最重要的是,在一節課結束之后,你是否被深深吸引,還想要來?如果答案是不,那么就別再來了。要知道,交了學費之后,你的態度也不會改變。在大學教室里聽過幾堂課之前,你可以先不必考慮選大學的事。
  接下來你需要自問的是,你覺得你在校園里遇到的學生怎么樣?他們看起來是否擁有你一直盼望的思考和學習的自由?他們是否因為新的發現、精彩的辯論和個人的獨立而歡欣愉悅?又或者,他們看起來就跟你高中的朋友們一個樣,只不過是多了些派對經驗?
  接下來,就是選擇大學的終極問題:這所大學給你的感覺像不像是高中?一所大學越不像高中,就越不可能試圖控制你,也就越有可能將你當作成年人來對待,為你提供真正的高等教育。
  
  真正的高等教育什么樣??
  
  那么,真正的高等教育是什么?
  真正的高等教育,會教給你學習、分析和尋求事物本質的能力,而這種能力是可以用于處理任何事情的。
  真正的高等教育,會通過藝術、文學和科學的歷史來帶你領略真、善、美的本質,會指引你進行大膽的實踐,讓你獲得持續一生的友誼和幸福;真正的高等教育,會把你當作一個有靈魂、有智識、有人格的人;真正的高等教育,會喚醒你內在的某種精神,這種精神的名字是自由。
  最后請記得,不要屈從。
  
  
  來源:Pope Center for higher education policy
  題目:How to Choose a College
  作者:Stephen Blackwood

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